Augustinus voor mensen van nu

In Augustinus voor mensen van nu brengt Hans Alderliesten de kerkvader Augustinus dichtbij en laat hem reflecteren op vragen en onderwerpen waarmee mensen van nu te maken hebben. Hoe weet je waaraan je wel aandacht moet besteden, en waaraan niet? Hoe komt het dat we zo druk zijn? Vragen die Augustinus stelde, maar die je ook zomaar om je heen kunt horen. Alles is anders en toch is alles hetzelfde. Augustinus zou zeggen: ‘Wij zijn de tijden.’ Onrustig als we zijn, kunnen we uiteindelijk alleen rust vinden bij God. Een actueel boek dat de lezer uitnodigt tot nadenken over zijn keuzes, tijdbesteding en opvattingen. Bekijk hier een inkijkexemplaar.

Recensies

De auteur is adviseur maatschappelijke vraagstukken. In dit boek stelt hij allerlei belangrijke vragen, die hij als het ware voorlegt aan Augustinus’ boeken en preken. Zijn boek is verdeeld in drie hoofddelen met als titel: ‘Het zijn slechte tijden’, ‘Dat zeggen de mensen tenminste’ en ‘Laten we liever goed leven’. De kerkvader (354-430) blijkt in de veelheid van citaten en opmerkingen zeer actueel, en Alderliesten geeft naast de mening en uitleg van Augustinus zijn eigen mening en die van anderen. Het zijn kostelijke en leerzame stukjes, waar je over nadenkt of vrolijk om lacht. Elk van de 52 stukjes eindigt in een kader met een citaat uit een van de vele boeken die Alderliesten naast het werk van Augustinus geraadpleegd heeft. Het is een vlot geschreven, alleraardigst geheel, dat de lezer ook uitnodigt Augustinus werk zelf ter hand te nemen. Voorzien van talrijke eindnoten met onder meer bronvermeldingen.

Ds. Jenno Sijtsma

Het is een vraag waar bijkans dagelijks een nieuw (zelf)hulpboek over verschijnt. Hoe kom je tot rust in stressvolle tijden? Veel minder vaak wordt bij het beantwoorden van die vraag hulp gezocht bij Augustinus, de grote theoloog, filosoof en kerkvader van meer dan 1500 jaar geleden. In dit boek kijkt Hans Alderliesten door de ogen van Augustinus naar vragen zoals de bovenstaande.

Redactie Religie & Filosofie Trouw

Het vermelden zéér waard is een recent boek van Hans Alderliesten, onder de titel Augustinus voor mensen van nu. Wij zijn de tijden (2019). Augustinus is in dit geval de grote kerkheilige Augustinus van Hippo die leefde van 354 tot 430. Hij was een van de grote figuren van het Christendom en ook de brug van het platonisme (uit Griekenland) naar dat Christendom. Een van zijn beroemdste boeken is Belijdenissen dat wel de eerste westerse autobiografie wordt genoemd, een diep zelfonderzoek naar wat hem bewoog en hoe hij leefde, tot hij zich bekeerde tot het Christendom. Alderliesten heeft uit dat boek en uit ander werk in totaal 52 citaten genomen, zeg maar voor elk week van het jaar één en daarop reflecteert hij: “Wie ben je?”, “Waar spaar je voor?”, “Is straffen nog wel iets nú?”, “Hoe ga je met onrecht om?”, “Wat is een goede vriendschap?” en zo dus 52 vragen in totaal. Na de reflectie volgt steeds een stukje uit de actualiteit, een uitspraak van een BN-er, of iets uit de krant of van facebook, het ‘gewone’ leven dus. Alles bijeen een zeer geslaagde manier om Augustinus voor een breed voetlicht te brengen.

Joop Berding

Zijn de lessen van Augustinus alleen geschreven voor mensen uit zijn tijd? Met dit boek kom je er achter van niet. De samenleving waarin Augustinus leefde heeft opvallend veel overeenkomsten met het leven van nu. Het boek bestaat uit korte lessen van ieder slechts twee bladzijden die je als moeder van nu zult herkennen, zoals ‘druk, druk, druk’, of ‘is geloven voor watjes’? en ‘doe je wat je zegt’? Ieder hoofdstuk begint met een soms wat filosofisch citaat van Augustinus, waarna de auteur dat praktisch uitwerkt naar het leven van alledag. De lessen/hoofdstukjes zijn ook goed te gebruiken als inleiding op bijvoorbeeld een moedergroep.

Rianne Zuurmond-Geelhoed